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Provins, ville médiévale, Patrimoine Mondial


La ville haute de Provins. La place centrale avec au fond, la Tour César

Provins est un haut-lieu de l'architecture médiévale, l'un des mieux conservés de France et qui mérite absolument une visite. Depuis le 13 décembre 2001, Provins est inscrite au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'Unesco, eu égard aux nombreux monuments demeurés quasiment intacts depuis le Moyen-Âge. Protégée par d'impressionnants remparts, Provins est l'ancienne capitale des comtes de Champagne. Autrefois (avant le XIVe siècle), elle a bâti sa prospérité grâce aux foires où se rencontraient des marchands venus de toute l'Europe.

De nos jours, plusieurs fois par an, Provins commémore son passé médiéval par des fêtes et reconstitutions historiques hautes en couleurs.
Pour avoir une idée du programme des fêtes médiévales, consultez l'office de tourisme.

Dans la Ville Haute, joyau du Moyen-Âge (quartier des marchands), les rues et places de la ville haute de Provins restituent merveilleusement bien l'atmosphère médiévale au temps des foires de Champagne... Au fil de la découverte on verra la Tour César, symbole de la puissance des comtes de Champagne et qui est un imposant donjon élevé au XIIe siècle; des maisons à pans de bois ou des bâtiments prestigieux en pierre de taille. Provins conserve aujourd'hui encore 58 monuments historiques ! La collégiale St-Quiriace est au coeur de la ville haute. Ne manquez pas d'y méditer un instant sur le savoir-faire des architectes, charpentiers, tailleurs de pierre et autres maçons de l'époque médiévale.

Provins au temps des Chevaliers et de la Tour César

La Tour César, formidable donjon médiéval, unique en son genre, est devenu l'emblême de la ville de Provins. Il faut pénétrer dans la Tour César pour se rendre compte de la formidable épaisseur des murailles du donjon des comtes de Champagne... La Tour Cesar fut élevée au début du XIIe siècle. En 1137 elle est mentionnée dans une charte de Thibaud II qui déclare donner la Tour comme limite de la foire.  Parmi ses multiples fonctions : lieu de refuge en cas d'attaque, tour de guet et même prison. C'est à la Tour que les seigneurs des environs venaient rendre "foy et hommage". Au XVe siècle, par deux fois, les anglais tentèrent, mais en vain, de s'emparer de la Tour. A voir : le "Pâté aux Anglais", la salle de garde voûtée, la chambre du gouverneur, la magnifique charpente du XVIIe siècle, ainsi que la salle basse. Vues du haut de la Tour César, les rues et places de la ville haute de Provins n'ont pratiquement pas changé depuis le Moyen-Äge et le temps des Chevaliers... De là-haut, vous aurez un beau panorama sur les environs.

Autres témoins des fortifications du Moyen-Âge, les remparts de la ville haute sont encore visibles sur plusieurs centaines de mètres. C'est là que se tiennent les spectacles de rapaces dressés.

Provins au temps des marchands du Moyen-Âge et des Foires de Champagne

Au XIIIe siècle, les Foires de Champagne sont connues dans tout l'Occident. La Champagne était un carrefour commercial incontournable où convergeaient les marchands venant des Flandres, d'Italie et des pays du Sud et même du lointain Orient. Le succès de ces foires est dû à la situation géographique de la Champagne, mais aussi à la bonne administration des Comtes de Champagne. Ces foires se déplaçaient tous les deux mois d'une ville à l'autre. La Foire de Provins était la plus importante. Elle se déroulait au printemps et à l'automne, entre les Foires de Troyes et de Châlon-en-Champagne.

Il faut absolument visiter la Grange aux Dîmes qui met en scène les acteurs de la vie quotidienne à Provins au temps des foires de Champagne... La visite de la Grange aux Dîmes vous apportera les informations essentielles pour mieux comprendre tout ce que vous verrez en vous promenant dans la ville haute de Provins. Le changeur, le parcheminier, l'écrivain public et d'autres encore, comme les marchands flamand et italien, le drapier, les artisans de la laine et les métiers de la pierre revivront pour vous grâce aux commentaires en plusieurs langues des audioguides portatifs qui vous seront confiés à l'entrée de la Grange aux Dîmes... Les caves majestueuses de la Grange aux Dîmes figurent parmi la centaine de caves de la même époque et qui ont contribué au classement de Provins au Patrimoine Mondial de l'Humanité.
Bref, pour en savoir plus sur "Provins au temps des Foires de Champagne", il faut absolument visiter La Grange aux Dîmes dans la Ville Haute de Provins. En attendant, et pour préparer votre visite, consultez le site web de l'Office de Tourisme de Provins qui est une mine d'informations !

Les Fêtes Médiévales de Provins

A l'abri de remparts impressionnants - le long de ruelles tortueuses bordées de maisons à pans de bois et dans le dédale de souterrains impressionnants - chevaliers et belles dames, artisans, marchands et manants vous emmèneront vers un inoubliable voyage dans le temps.

De nos jours, plusieurs fois par an, Provins commémore son passé médiéval par des fêtes et reconstitutions historiques hautes en couleurs.
Pour avoir une idée de l'ambiance des fêtes médiévales et pour le calendrier des festivités, consultez l'office de tourisme. 

Office de Tourisme de Provins
Chemin de Villecran
BP 44 - 77482 PROVINS
Tél. : (+33) (0)1 64 60 26 26 - Fax : (+33) (0)1 64 60 11 97

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