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Champagne - Route de la vallée de la Marne


Vendanges dans le vignoble de Champagne. Champagne Baron Fuenté à Charly sur Marne

Les vignes de Champagne commencent à Saacy sur Marne, en Ile de France. Nous sommes ici à l'extrémité ouest du vignoble. En partant le matin tôt de Paris ou, mieux, en séjournant dans la région de La Ferté sous Jouarre et en partant après le petit déjeuner, vous pourrez découvrir la vallée de la Marne de Saacy à Epernay en passant par Charly, Chateau Thierry et Hautvillers, berceau du Champagne et tombeau du moine Dom Perignon. Pause déjeuner à Hautvillers ou Epernay. Le début d'après-midi est consacré à une visite de cave à Epernay. En fin d'après-midi on peut rejoindre Reims et sa cathédrale en traversant le vignoble de la Montagne de Reims. Dîner à Reims et retour par l'autoroute (un peu plus d'1 heure pour Paris). On pourra aussi opter de revenir par la vallée de la Marne et dîner à l'une des plus belles tables de la région, comme Le Relais à Reuilly, entre Dormans et Chateau-Thierry.

Le vignoble autour de Charly sur Marne

Au départ de la Ferté sous Jouarre, on prend en direction de Saacy sur Marne. Après quelques minutes seulement, la vallée de la Marne apparaît, avec les premiers vignobles. On continue vers l'Est sur la D402 en direction de Charly sur Marne. La route serpente à travers les vignobles. La Marne n'est jamais bien loin, sur votre droite.

Entre Charly sur Marne et Château-Thierry

Le petit village de Bonneil est au coeur d'un site remarquable: un méandre de la Marne orienté plein sud offre aux vignes un ensoleillement maximum et un abri face aux vents froids du nord. De Charly à Château Thierry, le cépage de pinot meunier est prédominant et occupe une grande partie du vignoble. Ces vignobles du sud de l'Aisne étaient récemment encore méconnus. Mais depuis quelques années, la nouvelle génération de viticulteurs produit des vins de grande qualité - régulièrement primés dans les concours - à des tarifs qui restent raisonnables. Les amateurs de Champagne feront ici de grandes découvertes! Les propriétaires du Clos de la Rose sont de grands amateurs de vins et vous communiqueront quelques unes de leurs bonnes adresses...

Château Thierry, patrie de Jean de la Fontaine

Jean de la Fontaine est né le 8 juillet 1621 à Château-Thierry. Pendant une vingtaine d'années, il est Maître des Eaux et Forêts. Sa charge couvre une vaste étendue qui s'étendait jusqu'à Saint-Cyr sur Morin. Serait-ce l'une des raisons pour lesquelles les animaux lui furent si familiers et si bien décrits? Si vous disposez d'un peu de temps, suivez le parcours Jean de la Fontaine qui vous mènera, sur les traces du célèbre fabuliste, au château - d'où vous découvrirez un superbe panorama - et à sa maison natale transformée en musée.

Hautvillers, berceau du Champagne et patrie de Dom Perignon

Hautvillers est l'un des plus beaux villages de Champagne. Tout près d'Epernay (à 5 kilomètres) que l'on découvre en contrebas, Hautvillers a connu un destin tout particulier. C'est là qu'un certain moine Dom Perignon a, le premier, mis au point ce vin effervescent qui allait devenir mondialement célèbre: le Champagne. Le vignoble de Hautvillers est classé Premier Cru.
Ne manquez pas la visite de l'ancienne église abbatiale où vous pourrez vous recueillir sur la tombe de Dom Perignon. En prévoyant votre visite à la mi-journée, le restaurant de l'Abbaye sera la bonne adresse de votre déjeuner.

Epernay et ses grandes caves

Après Hautvillers, redescendre vers Epernay, capitale du champagne. Epernay, ce sont 28000 habitants, 30000 hectares de vignes et des millions de bouteilles qui vieillissent dans près de 110 kilomètres de caves creusées dans la craie! Prenez un peu de temps pour visiter l'une de ces caves de maisons de champagne prestigieuses (Mercier, Moet et Chandon, De Castellane), situées pour la plupart sous l'avenue de Champagne et les rues voisines. Attention, prenez un pull car les caves sont fraiches, même en été!

Les caves les plus spectaculaires

Champagne Mercier.
Maison fondée en 1858 avec des caves magnifiques et décorées et 18 kilomètres de galeries dont on visite une partie en petit train. On y admire aussi un spectaculaire foudre géant qui défraya la chronique lors de l'exposition universelle de 1889.

Champagne Moet et Chandon. Près de 28 kilomètres de caves où reposent 90 millions de bouteilles! Moet et Chandon a été fondée en 1743. C'est la plus importante maison de négoce champenoise. La visite se fait à pied et dure environ 1 heure (avec dégustation à la fin).

Champagne De Castellane
On visite le musée et la cave. Maison fondée fondée en 1895, reconnaissable à sa célèbre tour haute de 66 mètres d'où l'on découvre un vaste panorama sur Epernay et le vignoble. Le travail de la vigne et les étapes de l'élaboration du champagne sont présentées au musée.

En fin d'après-midi et soirée

Selon le temps disponible, revenir à votre point de départ par la campagne et Montmirail ou se diriger vers Reims (d'où on pourra revenir rapidement en 1 heure par l'auroute A4, sortie 19 vers La Ferté sous Jouarre). Les gourmets ne manqueront pas de réserver la soirée pour un somptueux dîner gastronomique à l'une des bonnes tables de la région.

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